致Delphi终将逝去的青春

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所属分类:[开发技巧]

2300万美元的价格似乎是一种廉价的甩卖,这价钱仅仅只够好莱坞明星们的一部片酬,连拍一部二流电影的成本似乎都不够.
  在网上看新闻时突然发现了一条消息:Borland软件已经以2300万美元卖掉了CodeGear开发工具部门.我突然意识到Delphi和C++Builder从此不属于Borland了.
  CodeGear是两年前刚刚从Borland分割出的子公司,它的名气并不大,但是提到它所销售的产品却都是Borland最知名的.这其中包括JBuilder、Java开发工具、Delphi与C++Builder.而在不久前CodeGear还创造了PHP与Ruby的IDE开发工具.
  Borland当年正是依靠IDE开发工具TurboC、Turbo Pascal缔造了自己的辉煌的传奇,以至于今天我们都能够在中国的大学课堂中寻觅到这两款软件的影子.
  不过随着前几年微软.Net开发架构逐渐成为主流,Borland的IDE业务开始失去了往日的辉煌.特别是刚刚被看好的JAVA业务接连受到开源代码阵营Eclipse基金会Java IDE的打击,Borland的IDE业务营收比重不断下滑.正是在这个背景下,Borland开始逐渐放弃包括Delphi在内的IDE业务,转而将发展重心用到了应用程序生命周期管理ALM业务.
  我至今都记得当时那句经典的段子:聪明的程序员学Delphi,真正的程序员学VC.后来我选择了成为“真正的程序员”,但Borland在我心中绝对是和Microsoft同等重要的IDE软件公司.
  我几乎熟悉并热爱Borland的每一款产品,虽然使用率不如VC来的频繁,但是我依然购买了与之相关的书籍,并将Borland出品的Delphi安装在我的电脑中,这大概就是所谓的“Borland情结”.
  Borland能够成为当时程序员心中的圣殿的另外一个因素在于—它具备几乎造就传奇的所有要素.Anders Hejlsberg就是其中之一.当年这位奇才不仅仅为Borland开发了具有传奇色彩的Pascal编译器,还创造了Pascal的替代品Delphi语言.
  Borland和它的大师们一度让当时的微软产生了恐惧,以至于后来比尔盖茨亲自驾驶豪华汽车站在Borland公司门口挖人.在首富的努力下,Anders Hejlsberg被高薪挖走,并开发了C#,成为开创微软.Net架构的灵魂人物之一.
  其实早在几年前Borland首席执行官Tod Nielson就开始嚷嚷着要卖掉IDE业务,但是由于当时Delphi还在散发着它的光芒,因此一直没有找到合适的买家,以至于后来人们都猜想,这是否是Borland为推新公司而上演的一个商业秀.
  但围绕着Delphi的新闻越来越少了,近一年唯一进入大众视野提到Delphi名字的新闻居然是李俊的熊猫烧香病毒——它是用Delphi开发的.
  现在Borland终于要将Delphi连同其他的IDE业务一块卖掉了,不过2300万美元的价格似乎是一种廉价的甩卖,这价钱仅仅只够好莱坞明星们的一部片酬,连拍一部二流电影的成本似乎都不够.但在许许多多Delphi程序员心中,它绝对远远高于这个价值,但是他们又能做什么哪?
  现在越来越多的人通过网络而了解计算机,新成长起来的网络一代比那些由DOS而崛起的PC一代而言,更加不在乎一款程序的代码是否精炼、是否运行快慢—CPU的速度已经解决了所有的问题.
  现在Delphi已经逐渐退出了开发人员的视线,伴随着Google等网络应用整合平台的出现,现在的人们点击应用程序的次数越来越少了.也许真的有那每一天,应用程序开发会变成像汇编那么遥远的故事.
  记得前两年在大学讲课时,当有学生问起:“老师除了VC还有别的开发工具可以选择吗?”这时候我总是愤愤不平的说:“当然,还有Borland的C++Builder和Delphi!”但今天,假如再有学生问起我这个问题的时候我又应该如何回答呢?

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