微软雷德蒙德研究院揭秘

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美丽的园区景色

    微软公司总部坐落在美国华盛顿州的西雅图市,美丽的小镇雷德蒙德(Redmond),有好几片园区(Campus),我来的时候已经错过了最好的夏季,但秋天的Campus仍然风景如画:宽阔的草坪、茂盛的树林,浅绿色、深绿色、淡紫色等各种颜色的叶子纷繁缤纷,足球场、篮球场、排球场,一应俱全。空气很好,天晴的时候,天空一片蔚蓝。现在已是初冬,气温却不见明显下降,11月末已下过一次大雪,12月里却又是细雨绵绵,典型的海洋性气候。

 足球场

 

足球场

林间小路

 

林间小路

精致的办公小楼

       微软雷德蒙德研究院(MSR Redmond)就在微软美丽的Campus里,那栋99号楼内。从楼号可以看出来微软的Campus有多么大,MSR Redmond的这橦楼已经编到了99号,还有很多编号是100+的楼,要知道绿地、道路、球场占的面积还要远远超过办公楼的面积。 另外Campus里的楼都不高,比如99号楼只有4层。后来有机会到1号楼附近去转。1号楼,可是微软盖的第一橦楼啊,竟然只是个2层袖珍小楼。既学术,又休闲鈥斺敿窃谖⑷砝椎旅傻卵芯吭旱氖迪凹

 99号楼前,公司Shuttle和熟悉的Microsoft Research竖幅

 

99号楼前,公司Shuttle和熟悉的Microsoft Research竖幅 

      99号楼前悬挂着各色的Microsoft Research (MSR)的竖幅,风格和MSR Asia的一样,无限亲切。走进去发现,每层的空间还挺大的,房间格局也不一样,没有像Sigma那样的 cubic,而全是office,由走廊相连。水房和MSR Asia的也很像,但都是小型的,没有Sigma 5F lounge那样大的空间,水房里的饮料种类很多,包括牛奶,也都免费,但小吃需要付款,也没有水果、酸奶(现在无比怀念MSR Asia每天下午的Fruit time)。四层有一个游戏室,赛车、打鼓、弹吉他,可以畅快体验各种Xbox游戏。既学术,又休闲鈥斺敿窃谖⑷砝椎旅傻卵芯吭旱氖迪凹 

 大厅,既学术,又休闲

 

大厅,既学术,又休闲 

游戏室,原来Xbox 360有这么多游戏设备

 

游戏室,原来Xbox 360有这么多游戏设备

 水房,饮料的种类很多且免费

 水房,饮料的种类很多且免费 

          Intern也有自己的Office,但2人或4人共用一间。我来的这个时候,是summer intern陆续回校的时候,Intern Office大多空的,我可以独霸整间Office了,哈哈。但错过了Intern season,也错过了认识更多同学的机会。刚来的时候,在周围Office里,只有三名同学,他们在我实习的前两周内也都陆续check out了。听他们说,summer intern的规模也能达到200人左右,那时还经常组织像Party、远游啥的活动。可惜现在MSR只有廖廖十几名intern
吧,intern event也都没有了。怀念MSR Asia那么多丰富多彩的活动。

 

热烈的工作氛围 

     谈到这里的工作氛围,MSR RedmondMSR Asia都有着一样的白板风格,Office、水房、连走廊玻璃墙壁上都可以随处看到热烈讨论的记录。但与MSR Asia相比,MSR Redmond给我的感觉是风格更含蓄一些,大家都神龙见首不见尾似的,没有饭后一起打台球、打foosball的传统,下班后各个office里基本就没人了,周末更是这样。我有时便在疑问,如果工作氛围这么轻松,晚上、周末都不用加班,为什么MSR Redmond还会有那样高产的研究成果呢?通过这几个月的学习、生活,也跟一些研究员聊天,才逐渐澄清了原来的一些误解,感受到MSR Redmond的一些不一样的风格,算是部分回答了这个问题吧。

沙发与白板

 

MSR Redmond,我较少看到员工晚上或周末加班的。有天中午吃饭时,我跟几位研究员谈起这个话题,大家给出的答案是多样的。综合来看,有以下几点:首先,大家一般早上来得早(我9点半多到office,已经算晚了),晚上6、7点下班,一天的有效工作时间并不短;其次, Deadline临近的时候,大家仍然会加班很多;再者,即使某位员工不在办公室(physically absent),他也并非不在工作的:可能在别处与人讨论,或是在远程工作,或是在出差,有时甚至可以收到本在休假的人在凌晨2、3点发出的工作邮件(这点我深有体会,我在MSR Asia时就经常收到Mentor在凌晨发的邮件,转天见他又早早出现在办公室里,Mentor比我们的精力还足既学术,又休闲鈥斺敿窃谖⑷砝椎旅傻卵芯吭旱氖迪凹);最后,也是最重要的是,他们认为这边的工作都很专注(Focus),工作效率高。另外,我觉得有部分原因是因为微软Campus的各个食堂都不提供晚饭,周末也不开门(还是Sigma B1好,哈哈,Kidding~)。

 

     另外,在MSR Redmond工作,往往Manager并不提供明确的方向和指导,需要自己来定义问题、提出方法并实现,有点自下而上的工作方式。Manager做的事情是与你讨论,把握方向并support,我的Mentor有一次在邮件里回复我说:”Go ahead and do what you think you need to get your work done”。我也是来了几周后才逐渐学习、适应了这种工作风格,反复调研并跟mentor讨论多次才确定下工作题目。在MSR Asia有时也是这样,但没有这里自主的力度大。

     因为Manager提供的指导相对MSR Asia要少,因此在这边工作,就需要更多地走出去,勇敢地找更多的研究员谈你的工作,寻求他们的建议,甚至合作。以前我就注意到,MSR这边好像跨组合作发paper的特别多,还有和产品组一起发paper的。来这里更真切地感受到了这种交流、合作的氛围。Mentor鼓励我多找人讨论,多与人讨论往往会有不少新的想法和收获。胆子大些,脸皮厚些,这应该是很好的品质既学术,又休闲鈥斺敿窃谖⑷砝椎旅傻卵芯吭旱氖迪凹

     整体来看,我想MSR RedmondMSR Asia的工作风格既同源,而在某些点上又各有特色。同源且多样,这应该是微软研究院能在全球范围内取得巨大成就的原因之一吧。

酷炫的技术成果

在美国微软总部学习生活的这段时间,也更真切地感受到了微软研究院技术成果转化的力量。11月里,微软发布了两款重磅产品:Windows Phone 7Kinect for Xbox 360游戏机。这两款产品都融合了微软研究院的许多研究成果。Windows Phone 7的用户界面很炫,有一个展示给我留下了很深的印象:用户发短信,不用键盘,只正常的说话,短信文字便噼里啪啦地往屏幕上蹦,很炫的用户体验。这便是应用了语音识别技术吧!

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 Windows Phone 7 (注:图片来自网络)

 

     而Kinect,毫不夸张地说,开创了互动娱乐的新纪元。Kinect是一种3D体感摄像机,会自动捕捉游戏玩家的身体动作,玩家不需要使用任何遥控、输入设备,仅仅通过身体动作即可完成游戏。我看到最酷的两款游戏是跳舞和体育运动,真的是非常非常的好玩,还非常健康:伸展、移步、跳跃,全身的活动让人在游戏之余也能健身,而且玩一会儿就会觉得累,绝对不能长期沉迷既学术,又休闲鈥斺敿窃谖⑷砝椎旅傻卵芯吭旱氖迪凹。与此相比,前两年很火的Sony公司的Wii则需要玩家手握加速度感知器进行游戏,而且仅限于感测手部动作而已。两者相比,用户体验、技术水平,高下立分。Kinect这样的游戏方式,几年前应该在小说或是科幻电影里出现过,但真想不到这么快就在今天实现了。而这样酷的技术,没有微软研究院超一流的研究实力是绝对做不出的。

Kinect Dancers (注:图片来自网络) 

 

    我想,微软公司真是一家非常有底蕴的公司,若干年前进军游戏业时,正是Sony PlayStationWii如日中天的时候,而微软凭借自身的实力,通过几年的努力,真的是赶上并超越了Sony。而微软也许是世界上唯一一家可以同时在电子消费领域和苹果竞争,在互联网搜索领域和谷歌竞争,又在互动娱乐领域和Sony竞争的公司吧,而且在每个领域中它都做得越来越好,推动整个业界,最终令世界范围的用户受益。这样的一家公司,怎么能不让人钦佩呢?

 

     最后,有一点不得不提,MSR Asia不光在中国声望高,在美国这边也有很好的Reputation,这边的研究员都很认同MSR Asia的工作。另外,MSR Asia在这边也是很有势力的既学术,又休闲鈥斺敿窃谖⑷砝椎旅傻卵芯吭旱氖迪凹,认识的很多Intern同学还有员工,早年都在MSR Asia实习过。非常感谢MSR Asia为我们提供这么好的环境和机会,祝愿MSR Asia越来越壮大!

 

 

 

 

 

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